受国家留学基金资助,我曾有幸赴澳大利亚新南威尔士大学开展为期一年的合作研究。新南威尔士大学是澳大利亚最主要的教学和研究基地之一,国内有关澳大利亚大学教育教学管理经验的论述已有很多。在此,我主要记录一下在澳期间令我感触颇深的真实经历和感受,其体现出的新南威尔士大学的优势特色以及好的做法值得我们借鉴。

  保密工作严谨细致,信息安全方面管理严格。我在院系报到注册后,管理人员首先给我分配了办公室和计算机,我发现在开启计算机时都要求输入用户名和密码,而且计算机不能随意安装软件,须经过学校网络信息中心的审核批准,由其进行统一管理。我曾经试图在我的计算机上安装一款常用软件,就是通过几番电话沟通和邮件申请后,由网络信息中心管理人员直接到我办公室来安装的。即使这样,这款工具软件还是有部分功能限制使用。在我看来,这个过程虽然比较繁琐,但可以理解并予以配合。因为这样做可以尽可能地保证学校知识产权和科技成果的安全。

  安保工作十分到位,报警设施尤为完善。新南威尔士大学与许多西方国家的大学一样,是一所不设围墙、没有明显校门标志的大学。大学校园虽然是开放式的,但办公楼却不能随意进出。我所在的办公楼就设有门禁,每次都要刷校园卡才能进入。尽管与校园枪击案时有发生的美国相比,澳大利亚的大学校园要安全得多,但新南威尔士大学依然高度重视校园的安全保卫工作,校园的相对安全也是校方重视安保工作的体现。报警设施EMERGENCY POINT(紧急情况求助点)遍布校园各处,且标志牌十分醒目;午夜时分,学生只要打专线电话,校车就会在指定地点将其接上并送到校外住地;对于国际学生,校方还会为他们特制可以随身携带的安全手册,上面印有常用的紧急号码和安全提示信息等。

  教学服务体系较为完善,崇尚“以人为本”的服务理念。为了更好地服务师生的教学和科研活动,校方在许多方面都考虑得较为周全,特别是在基础设施建设方面更体现出人性化的一面。例如,令我感触颇深的是,鉴于课间许多教师会在学校用餐或喝咖啡,我所在的办公楼每一层都有一间简易厨房,里面配有冰箱、微波炉、饮水机、餐具等基本设施和用具,极大方便了那些不准备去校园餐厅就餐的教师。此外,人群较为密集区域附近的盥洗室一般都会有为残障人士准备的专用设施;除电梯外,一些台阶旁通常还设有无障碍通道,等等。

  科研氛围浓郁,科研环境良好,现代化图书馆是其集中体现。访学期间,除了访问学者的专用办公室外,我最常去的地方就是大学的图书馆了。图书馆是新南威尔士大学的地标性建筑,不仅楼层高,而且建在一个高岗上,即使在校外很远的地方也能看到,是初来乍到者寻找学校位置的重要参考。图书馆馆藏丰富、设施齐全,借阅书籍可通过借书机自助办理完成,十分便捷。图书馆的电子阅览室拥有数量众多的计算机,本校师生输入自己的用户名和密码便可使用。值得一提的是,里面有许多供学习小组举行讨论会(seminar)之用的工作室(studio),在期末的时候尤其抢手。

  校园绿化工作值得称赞,令来访者心旷神怡、流连忘返。新南威尔士大学的校园处处绿草如茵,目之所及的宽阔之地大都是经过修剪的草坪,似乎校园内除了教学楼群、水泥地面,就是花草树木了。美丽的大学校园之所以四季常青,固然和悉尼常年温暖宜人的海洋性气候有关,但也折射出澳大利亚保护环境、热爱自然的观念和态度。有趣的是,在国内,践踏草坪大多会被认为是不文明的行为,在澳大利亚却没有这样的观念——校园的大草坪上,三三两两的学生或卧或坐,充分享受着这天然的“绿色地毯”给他们带来的舒适和惬意。

  课堂教学气氛活跃、宽松,充分体现出师生间的平等意识。我在访学期间着重选听了几门相关专业课程,其中既有一二十人的小班课,也有人数众多的“大课”。总体感受就是包括新南威尔士大学在内的澳大利亚大学课堂教学管理相对宽松,学生在课堂上较为随性、不拘小节。不乏有学生迟到早退,教师一般也不会过问,似乎只要把该学的东西学好即可。自由、宽松的课堂教学气氛使得师生之间的互动较多,学生具有很强的学习主动性。因为授课教师比较注重学生的平时表现,考核方式也是多样化的,学生要在课堂上尽可能地展现自己的能力和水平,才能在最后的成绩评定中获得高分。无论教师还是学生都非常注重团队合作,即使是平时布置的作业,也大多是在学习小组讨论的基础上合作完成的。

  教学设施完善,教学手段独特。在新南威尔士大学旁听课程时,我特别留意了一下教师在授课时所使用的教学工具和教学手段。除了国内大学较为常用的多媒体课件以外,这里的教师还经常在一些“大课”的课堂上使用幻灯片辅助教学演示。不过,与国内不同的是,他们所用的幻灯片不是事先制作好的,而仅仅是一张白纸。授课时,教师随时可以将要演示的内容用中性笔等写在纸上并投射到大屏幕,整个演示过程具有灵活性、即时性的特点。在小班授课时,教师常用的教学工具就是一块白板、一支黑色的记号笔和一块白板擦,课堂上几乎见不到粉笔。

  国际化办学思路及相关政策吸引了大批国际学生,所带来的高回报率已成为当地经济增长点和重要支柱产业之一。作为一所开放的、多元文化汇聚的国际化大学,新南威尔士大学似乎很懂得怎样吸引更多的国际学生——从机场接机到安排入住寄宿家庭(homestay),各环节服务都非常周到、细致。漫步在校园里,随处可见各种肤色的国际学生,这些学生以亚裔面孔为主,而在亚裔面孔中又以中国人居多。但是近年来,随着移民申请的门槛相对提高,国际学生毕业后移民澳大利亚的条件更为苛刻;加之受新冠肺炎疫情影响,留学生数量较此前减少许多。在这样的形势下,校方想尽办法吸引和挽留更多的国际学生,不断提升服务水平和教育教学质量自然就在情理之中了。

  除了生活方面周到细致的服务,在学术方面,新南威尔士大学各院系会经常举办诸如国际性学术会议、各种主题文化活动的文化盛宴。丰富多样且各具特色的国际学术会议或文化活动对国际学生来说极具吸引力,也是我国大学可以参考借鉴的方面。此外,新南威尔士大学各个院系的专兼职教师通常都具有国际化视野,除了澳大利亚大学之间以访问学者身份进行校际互访学习,他们更加注重国际学术交流。新南威尔士大学的部分教师是通过全球招聘而来,他们同时也带来了母国的本土文化和教育教学经验以及各自的学术专长,在思想和文化的碰撞与交融中让众多国际学生受到启迪,并从中感受多元文化交汇的影响,这对国际学生来说无疑是一种难得的人生历练。

  以上就是我在归国后总结的几点感受,我们应当充分汲取其中的合理因素,为当前我国高校教学改革乃至教育质量的全面提升提供参考。此次出国留学的意义或收获远不止于此,于我自身而言,经过一年紧张忙碌的学习,我感受到了外国友人的热情与友善,留下了自己的感动与真诚。这段学习经历更开阔了我的学术视野,丰富了我的专业知识,领略了国外全新的教育教学理念。我相信,与我一样的学成归国人员都会心系祖国,学以致用,以实际行动为国家的发展贡献绵薄之力。唯其如此,出国留学才会不虚此行。(作者 杨威 系海南师范大学马克思主义学院教授)

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