美国支付720万美元用于支付阿拉斯加的支票(2022年约为1.33亿美元),俄罗斯在18世纪上半叶在北美建立了业务,但很少有俄罗斯人在阿拉斯加定居。克里米亚战争结束后,俄罗斯沙皇亚历山大二世开始探索出售阿拉斯加的可能性,因为在未来的任何战争中,阿拉斯加都很难被俄罗斯的主要竞争对手英国征服。美国内战结束后,美国国务卿威廉·苏厄德与俄罗斯部长爱德华·德·斯托克尔就购买阿拉斯加展开谈判。西沃德和斯托克尔于1867年3月30日达成一项条约,该条约获得美国参议院的广泛批准。由于俄罗斯的财政困难,与阿拉斯加定居点贸易的低利润,以及将阿拉斯加置于英国手中的重要愿望,都促成了俄罗斯愿意出售其在北美的财产。此次购买为美国增加了586,412平方英里(1,518,800平方公里)的新领土,成本为720万美元,成本相当于20212年的1.33亿美元或每英亩0.37美元。对美国购买的反应大多是积极的,因为许多人认为拥有阿拉斯加将成为扩大美国在亚洲贸易的基地。一些反对者将此次收购称为“西沃德的愚蠢”或“西沃德的冰箱”,因为他们认为美国获得了无用的土地。

几乎所有的俄罗斯定居者在购买后都离开了阿拉斯加,直到1896年克朗代克淘金热开始之前,阿拉斯加仍然人口稀少。最初组织为阿拉斯加部,该地区更名为阿拉斯加特区(1884年)和阿拉斯加领地(1912年)。在1959年成为现代阿拉斯加州之前,阿拉斯加于1959年1月3日被授予美国国家地位。今天,在北极国家野生动物保护区石油钻探的争论中,可以看到发展哲学与保护哲学之间的斗争。最初购买阿拉斯加时,其大部分土地仍未开发。1865年,西联汇款在阿拉斯加铺设了一条电报线,到达白令海峡,在水下与亚洲线路相连。它还对该地区进行了第一次科学研究,并制作了第一张育空河的地图。阿拉斯加商业公司和军方也为19世纪最后几十年对阿拉斯加的不断探索做出了贡献,在内陆的许多河流沿线年,该地区成立,名称从阿拉斯加部改为阿拉斯加区。当时,华盛顿特区的立法者忙于内战后的重建问题,几乎没有时间关注阿拉斯加。1896年,在邻近的加拿大育空地区发现了黄金,将成千上万的矿工和新定居者带到了阿拉斯加,并很快结束了该国长达四年的经济萧条。虽然不确定在阿拉斯加是否也能找到黄金,但阿拉斯加受益匪浅,因为它位于通往育空金矿的最便捷的运输路线上。许多新城市,如阿拉斯加的史凯威,都归功于加拿大的淘金热。

1899年,在阿拉斯加的诺姆发现了黄金,随后开始建造几个城镇,例如费尔班克斯和鲁比。1902年,阿拉斯加铁路开始建造,到1914年将连接苏厄德和费尔班克斯,尽管今天阿拉斯加仍然没有铁路将其连接到下48个州。尽管如此,还是建造了一条陆路,将前往邻近州的运输时间缩短了几天。铜矿开采、渔业和罐头工业在20世纪初开始流行,在一些主要城镇有10家罐头厂。1903年,与加拿大的边界争端终于得到解决。到20世纪,商业捕鱼在阿留申群岛获得了立足点。加工厂腌制鳕鱼和鲱鱼,并开设了鲑鱼罐头厂。另一项商业职业,捕鲸,继续进行,但不考虑过度捕猎。他们将弓头鲸推向了灭绝的边缘,因为它们组织中的油。由于生存所需的海狗和海獭的枯竭,阿留申人很快就遭遇了严重的问题。除了需要肉作为食物外,他们还用皮来遮盖他们的船,没有它他们就无法狩猎。美国人还向内陆和北极阿拉斯加扩张,利用当地人赖以生存的毛皮、鱼类和其他。当国会于1912年通过第二个组织法时,阿拉斯加进行了重组,并更名为阿拉斯加领地。

到1916年,其人口约为58,000人。国会代表詹姆斯·威克舍姆介绍了阿拉斯加的第一个建州法案,但由于人口少和阿拉斯加人缺乏兴趣,该法案以失败告终。即使是沃伦·G·哈丁总统在1923年的访问也无法引起人们对建国的广泛兴趣。在第二个组织法的条件下,阿拉斯加被分成了四个部门。人口最多的师,首府是朱诺,想知道它是否可以成为一个独立于其他三个州的州。政府控制是一个主要问题,该地区有52个联邦机构管理它。到了20世纪之交,一场推动阿拉斯加建国的运动开始了,但在毗邻的48个州,立法者担心阿拉斯加的人口过于稀少、遥远和孤立,经济过于不稳定,不值得入选美国的州。二战和日本入侵凸显了阿拉斯加的战略重要性,国家地位问题得到了更加重视,但正是在基奈半岛的斯旺森河发现了石油,才消除了阿拉斯加作为一个软弱依赖地区的形象。德怀特·艾森豪威尔总统于1958年7月4日签署了《阿拉斯加建国法案》,将其纳入美国法律,为1959年1月3日阿拉斯加加入联邦铺平了道路。领土首府朱诺继续作为州首府,威廉-伊根宣誓就任第一任州长。1923年7月,沃伦·哈丁成为第一位访问阿拉斯加的现任总统,这是他的太平洋西北“理解之旅”的一部分。哈丁从西雅图乘船抵达,并乘坐从苏厄德到费尔班克斯的火车在该地区停留了九站,7月15日哈丁在尼纳纳乘坐的火车现在停在费尔班克斯的先锋公园。大萧条导致当时对阿拉斯加经济至关重要的鱼和铜的价格下降。工资下降,劳动力减少了一半以上。

1935年,富兰克林·D·罗斯福总统认为,可以将来自农业地区的美国人转移到阿拉斯加的马塔努斯卡-苏西特纳河谷,以获得农业自给的新机会。殖民者主要来自密歇根州等北部各州、威斯康星州和明尼苏达州,定居者涌入该州内陆,并在整个地区快速运输人员和物资。然而,由于该州不利的天气条件,以及飞行员与人口的高比例,1700多个飞机失事地点分散在其辖区内。许多沉船的起源也可以追溯到二战和冷战期间国家的军事集结。1971年,随着石油美元的增加,理查德尼克松签署了阿拉斯加原住民索赔解决法案。根据该法案,原住民放弃原住民对其土地的所有权,以换取4400万英亩(180,000平方公里)的土地和9.63亿美元的支付。解决方案分为区域、城市和乡村公司,这些公司在管理资金方面取得了不同程度的成功。然而,石油生产并不是阿拉斯加土地的唯一经济价值。20世纪下半叶,阿拉斯加发现旅游业是重要的收入来源。二战后,旅游业开始流行,当时驻扎在该地区的军事人员回国后称赞其自然风光。战争期间建造的加铝高速公路和1963年完工的阿拉斯加海洋公路系统使该州比以前更容易到达。旅游业在阿拉斯加变得越来越重要,如今每年有超过140万人访问该州。

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