英国的正式名称是United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland 即“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,简称UnitedKingdom“联合王国”。联合王国形成的过程比较长,比较复杂,这里不赘述。仅从语言的角度来谈谈联合王国的各组成部分的“英语”特点。

最早与英格兰合并的是威尔士(Wales),正式名称是Principalityof Wales,祖上是凯尔特人,主要居住在大不列颠的西南部,在日耳曼对不列颠的征服过程中,他们逃到那里,被日耳曼人称为Weahlas,意思是“奴隶”,后来演变成Welsh。1536与英格兰合并,在英国的工业化过程中迅速发展,首府加迪夫(Cardiff)是当时世界上最大的煤炭出口港。

[]代替[], 所以but的发音听上去是[bt]; 另外,[z]这个音往往发成[s]。语法方面,其独特的用法是在反疑问句的时候,一律用isn’t it,而不受人称、时态的限制。典型的威尔士姓氏为:Adams,Edwards, Philips, Rogers,Thomas…注意后面的那个s。威尔士人曾经开创过英国的一个王朝,即都铎王朝(Tudor),以后你再见到某人的姓氏中有Tudor,那此人祖上应该跟王室沾亲带故。现在会讲典型的威尔士语的威尔士人已经不多,大概占到人口总数的20%。

接着我们说苏格兰。罗马在征服不列颠诸岛的过程中,将不列颠北部地区命名为加勒多尼亚(Caledonia),今天也还是苏格兰的别称之一,那里的居民也以凯尔特人为主,也被称为皮克特人Picts。

在苏格兰的发展过程中,她与包括英国在内的欧洲王室都有复杂的联姻关系。1603年英格兰女王伊丽莎白一世去世,由于她终生未婚未育,王位由被她杀了头的表姊、苏格兰女王玛丽的儿子詹姆士六世继承,詹姆士从此一肩挑了两国国王(被称为“詹姆士一世”,开创了斯图亚特王朝, Stuarts),两国形成共主联邦Union of Crowns。100年后的1707年,两“兰”合并。苏格兰的语言谱系比较复杂,以苏格兰语和盖尔语(Gaelic)为主,前者至今有超过80%的苏格兰人会讲,而后者仅有2%左右的人使用。苏格兰人才辈出,扛起了大英帝国半壁江山,我即将阅读的一本书的书名就是How the Scots Invented the Modern World?《苏格兰人是怎么创造现在世界的?》,光是名字就会吓你一跳,可见苏格兰人不仅仅是穿着格子裙吹吹风笛那么简单。

苏格兰英语的最大特点是把which,what, where中的[w]发成是[hw],那h一定要发出来。其主要姓氏中,最大的特点就是加son,比如Anderson, Johnson, 等等,生怕人家不知道自己是某某的儿。另一个大姓是以Mac和Mc开头,尤其注意的是这二者开头,紧跟在后面的字母也要大写,从而形成独特的“双大写”,比如McDonald,MacKenzie, McMilan…

最后我们来说说爱尔兰和北爱尔兰。两者最大的差异就是爱尔兰是天主教,北爱随英国,是新教。世界上人种、文化、语言相同但因宗教不同而分属不同的国家,爱尔兰和北爱是典型的例子。爱尔兰人祖上也是凯尔特人。跟苏格兰类似,有人讲爱尔兰语,有人讲盖尔语,以前者为主。1801年,英国吞并爱尔兰。1845-1850年间,爱尔兰发生“土豆饥荒”(Potato Famine),两百万人死亡或背井离乡,这个“土豆饥荒”之后,讲盖尔语的人数大幅下降。20世纪,随着爱尔兰独立运动的兴起、高涨,1921年英国与爱尔兰签订合约,同意爱尔兰独立,做为交换,爱尔兰也同意北爱以特殊情况而继续保留在联合王国之中,这也为后来的北爱独立运动埋下种子。

爱尔兰英语的一些主要特点包括,把[s]发成[],比如一个常见的名字Sean就不能念做[si:n],而是[o:n];另外一个主要的特点是爱尔兰人喜欢用升调说话,搞得随时都好像在问问题或是质疑你一样。在文化上,爱尔兰人不输英格兰和苏格兰人,出产过叶芝、乔伊斯、王尔德以及一大堆诺贝尔文学奖的得主…。典型的爱尔兰姓氏包括O’开头的,也是“双大写”的,比如O’Brian, O’ Neil, O’ Connell。另外,爱尔兰人中间,也有一大批Mc, Mac开头的姓氏。在美国和加拿大,除了英格兰人以外,爱尔兰和苏格兰人构成了英语种族的绝大部分,这一点,你可以从遇到的白人姓氏中察觉到。

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