在春天,驯鹿迁徙到北极国家野生动物保护区的海岸平原。在那里他们花了六个星期在冻土带上吃草,生孩子,躲避蚊子和捕食者,包括阿拉斯加本地猎人,驯鹿是一个重要的资源。沿海平原也是石油可能存在的地方。

布什飞机从砾石机场跑道上慢慢地溜过卡克托维克村,很快就变成了一片黄褐色的圆点,在一片棕色的苔原海上空飞扬,也许是美国最具争议的房地产。

北极国家野生动物保护区(ANWR)的海岸平原已经有数千年的时间了,这是一群驯鹿和候鸟的夏季家园,北极熊的冬季家园,以及阿拉斯加当地人的狩猎场。它也可能隐藏大约77亿桶石油,这就是问题所在。

当国会在1980建立了19.3万英亩的避难所时,这个国家在不到十年的时间里面临着第二次石油危机。因此,立法者推迟了一个潜在的富含石油的地区的命运,该地区占地150万英亩,位于沿海平原。从那以后他们就一直在争吵。

在穿过布鲁克斯山脉的途中,在北极国家野生动物保护区,豪猪群中的218000只驯鹿挤进了一个狭隘的山谷,最后几个人来到了彼得斯湖。避难所从山延伸到博福特海,占地1930万英亩。

“当我第一次来到这里是在70年代初,它是一个没有束缚的国家,”飞行员Pat Valkenburg说,他是阿拉斯加渔业和游戏部的退休生物学家。“现在,当ANWR进入新闻界时,又有一批人来了。”

我和瓦尔肯堡搭乘的航班是在2005,但是最近的避难所在新闻界很流行。阿拉斯加州参议员Lisa Murkowski在将近40年的时间里,超过10次失败的尝试,试图开放石油勘探领域。

专家说,钻探不会发生很多年。但目前美国政府急于进行新的法律规定的两个租赁销售,至少每公顷400000英亩。假设各种监管和法律障碍可以被清除,阿拉斯加和美国政府将分割收益,国会预算办公室的收入为22亿美元。最近的租赁价格表明这是非常乐观的。

阿拉斯加,既没有销售税也没有所得税的国家,需要每一分钱。石油和天然气工业为国家预算提供90%的资金,加上阿拉斯加每年的股息超过1000美元,主要是通过对横跨阿拉斯加管道系统(TAPS)的北坡油征税。由于油价在2014暴跌,国家遭受了数十亿美元的预算赤字。更为不祥的是,尽管最近上涨,输油管道的油量自1988以来一直在稳步下降。美国能源信息管理局的2012份报告估计,如果油价持续走低,管道将在2026年关闭。

“如果他们关闭水龙头,阿拉斯加就会干涸并被吹走,”一位在那里度过他的职业生涯的石油地质学家说。该州300000个私营部门的三分之一以上工作取决于石油和天然气。阿拉斯加西部的国家石油储备区和毗邻的国有土地已经开放勘探。新发现使这些地区估计有87亿桶可开采石油,比北极避难所多10亿桶。这一估计来自美国地质调查局(USGS)十二月发布的一份报告,该报告被要求推迟公布该报告,直到对该项税收法案进行决定性投票之后。

阿拉斯加的政客们也许迫不及待地想得到石油,但对于整个国家来说,现在从48个州的页岩油和天然气中充斥,在美国野生边境的钻井成本效益计算是不同的。“这是一个百万美元的问题,”安克雷奇阿拉斯加大学的经济学家Mouhcine Guettabi说。“我们最大的福利是谁?”我们是否考虑到每个美国公民在荒野上的价值?或者我们只是最大化了阿拉斯加州人的利益?“

摄影师Florian Schulz在德国南部长大,梦想着像这样的荒野。他说:“欧洲几乎没有什么类似的东西。”“这是最后一个真正荒野的景观之一。这就像是回顾过去,当乳臭未干的土地漫游时。”

真正的争论是关于后代的:在阿拉斯加北部他们最看重什么?再加几桶燃料?还是他们自己的现实侏罗纪公园?“有一件事是肯定的,”Amstrup说。“无论他们在哪里钻探,都不会再荒芜。”这对生态系统和国家的其余部分有何影响,这是二十亿美元的问题。

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