阿拉斯加面积170多万平方公里,作为飞地的它对如今的美国具有重要意义,这里不仅是北冰洋和太平洋的连接点,也是美洲最靠近欧亚大陆的地域,而且各种资源也十分丰富。这片领土在1867年还属于俄罗的领土,对于这块领土的失去,俄罗斯人注定遗恨万年。

16世纪,西欧人从大西洋踏上美东海岸,而俄国人则在18世纪从西伯利亚越过白令海峡进入美洲。俄国人来到美洲的时候,已经迟了太多,富裕的南方已尽皆被英国人占领,只获取了阿拉斯加这块不毛之地。

1854年,克里米亚战争,落后的俄国被工业强国英法联军击败,而新登基的亚历山大二世对英法军队的实力相当恐惧。而阿拉斯加距离西伯利亚很近,又正好靠近英国的殖民地加拿大,万一英国人以此为跳板进攻俄国远东,那后果就不堪设想了。因此俄国人以此为由要卖掉阿拉斯加,但问题是英国人既然能从阿拉斯加向远东或俄罗斯腹地进攻,为什么不直接从远东直接登陆作战呢?何况首都彼得堡距离距英国本土更近,要想迫使一个国家屈服没有比进攻它首都更有效的方法了,难道英国人会从阿拉斯加进入西伯利亚,再经过万里进攻俄罗斯乌拉尔山以东的欧洲部分,别说是19世纪,即便是二战占领东北的日本从远东进攻莫斯科都基本没有可能,严寒、补给条件、距离没有哪个国家能做到。所以这不过是一个回避出卖阿拉斯加的本来意图的理由,万一说阿拉斯加是不毛之地毫无价值,又有哪个国家会去购买它呢。

当时世界独立国家能报上名字的就为数不多,能出钱购买的就更加屈指可数。英法不能卖,德国、意大利还没有统一呢,奥匈帝国、比利时、荷兰、西班牙、瑞典……算了算也就这些是潜在买家,可想想这些国家都基本不会购买,以俄国人的本性什么时候要是把飞地夺回去,有几个欧洲国家能跨过远洋将土地夺回来,更重要的是谁会要一块荒无人烟的飞地。所以自从俄国人的售地广告打出去后,一直无人问津,估计白送都没几个国家想去接盘。但好人有好报,机会还是不期而至。

1861年美国南北战争爆发,俄罗斯向美国伸去橄榄枝,沙皇不辞劳苦派出一支舰队支援美国内战。仅管俄国人什么也没做,但千里送鹅毛,礼轻情义重。时任美国国务卿的威廉·亨利·西华德慷慨的向俄国人表示他们愿意出钱购买阿拉斯加,当年从拿破仑手里以8000万法郎(1500万美元)买到260万平方公里的路易斯安那,那是一笔合算的买卖。现在美国人表示愿意出价720万美元吃个亏买下170万平方公里荒芜人迹的阿拉斯加,按美元对黄金的购买力折算,当时的720万美元相当于今天的4.6亿美元。达成交易的俄国人其兴奋之情自然溢于言表,而对美国人来说,国务卿西华德则成为被唾骂的对象。

然而仅仅30年过后,阿拉斯加这块不毛之地便发现了金矿,尔后又发现了丰富的石油,俄国人听到这个消息不知作何感想。美苏冷战之后,阿拉斯加成了美国战略核武器的部署基地,而当年俄国人的担心终于变为现实……

阿拉斯加的教训让我们明白了领土的无价,任何时候,拿领土做买卖都终将给民族和国家造成无法弥补的损失。

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